ミステリークイズ

2017/02/23

[成歩堂龍一のミステリークイズ] 第48回:「殺人をあばく招待状」

ナルホド「この事務所の弁護士の数は増えたのに、弁護の依頼件数は横ばい‥‥。これは本格的に、営業も考えないといけないかな」

成歩堂 龍一(なるほどう りゅういち)は、自身の弁護士事務所でコーヒーを飲みながらため息をついていた。

ミヌキ「パパ、ため息ばかりついていたって依頼は来ないと思うよ。そんなにヒマなら、みぬきのマジックショーのアシスタントを‥‥」
ナルホド「いやいや、そろそろ依頼人がやってくる気がするんだよ。それにアシスタントならオドロキくんがいるだろ?(彼は頑丈だしね‥‥)」
???「な、成歩堂ぅぅぅ~~! 聞いてくれよ。みんなひどいんだよ!」
ナルホド「うわっ! な、なんだ突然‥‥って、お前、矢張じゃないか(久しぶりの依頼人が矢張とは‥‥イヤな予感しかしない)」
ミヌキ「あれ、ホントに依頼人が来た! パパ、弁護士、ピアニストの次は、占い師にもなれるんじゃない?」
ナルホド「(おいおい、勘弁してくれよ‥‥)で、今度は誰にフラれて、何の事件に巻き込まれたんだ?」
ヤハリ「なんでフラれる前提なんだよ! 聞いてくれよ。この間、お見合いパーティに出席したんだけど、参加者のだれも天才絵本作家・天流斎マシスを知らないって言うんだよ! おかしいだろ? お見合いの結果も散々でさ‥‥なんなんだよ!金返せよ!!」
ナルホド「(やっぱりフラれたんじゃないか‥‥)」
ヤハリ「おまけにさ、家に帰ったら警察が来て、殺人の容疑者にされるしさ。考えてみれば、あの料金であの料理はないよな。ボッタクリかよ。それにしてもパーティで会ったサクラさん‥‥かわいかったな」
ナルホド「(サクラさんって女性に振られたのか‥‥)って、ちょっと待て! 今、殺人事件の容疑者って言ったか?」
ヤハリ「そうなんだよ。ヒドイ話だろ。で、サクラさんがさ‥‥」
ナルホド「サクラさんのことは後で聞くから、おまけの話を中心に聞かせてくれないか」
ヤハリ「お、おう‥‥実は‥‥」

ナルホド「‥‥やれやれ‥‥ようやく、本筋を理解できたよ。事件のあらましはこんな感じだな」

――以下、事件について――

お見合いパーティから一週間後、パーティの参加者・ 玉乃越 典代(たまのこし のりよ)が自室のマンションで殺害されているのが発見された。現場にはお見合いパーティの出席者だけが持っている招待状が落ちており、この招待状を落とした人物が事件に関与しているのは間違いないようだ。警察が調べたところ、招待状を紛失し、所持していなかった5人が容疑者となった(その1人が矢張)。


ヤハリ「ホントだよォ。オレ、カンケーねえんだよォ! だって、一週間も前の招待状なんて普通捨てるだろ! 残しておくヤツのほうがおかしいんだ!」
ナルホド「わかった、わかった。これから警察で事情を聴いてくるから、おとなしくここで待っていてくれ(これ以上、話をややこしくされたくない‥‥)」

警察で確認したところ、矢張以外の容疑者の証言を聞くことができた。

容疑者A:招待状ですか? 実はパーティで知り合った女性の電話番号を招待状の裏にメモしていたんですけどね。見つからなくて困ってたんですよ。確かパーティのあと、その時読んでいた時代小説に挟んでおいたんだけど‥‥。家に帰ってきたらその本が見当たらないんですよね。喫茶店に忘れたのかなぁ。本の内容ですか? 明治維新ものですよ。何回読んでも土方が戦死する場面で泣いちゃうんですよね。

容疑者B:あれ、おかしいな。確かにパーティのあと本屋で買ったファッション誌に挟んでおいたはずなんだけど‥‥。お気に入りのバッグを見つけて、しおりの代わりにしてたんだから間違いないわよ。何回見ても素敵なバッグよねぇ。お値段もそこそこだけど、そうだ! 刑事さん。この雑誌預けるから、私にバッグをプレゼントしてくれない?

容疑者C:招待状なら読んでいた小説に挟んでおいたんですが、本を電車に忘れてしまったみたいで‥‥。挟んだページまでしっかりと覚えてるのになぁ。実は彼女の誕生日が12月3日、ボクの誕生日が12月4日で1日違いなんですよ。だから123ページと124ページの間に挟んでおいたんです。おかしいなぁ、どこに忘れたんだろ?

容疑者D:私、自己啓発本に興味がありまして、見てくださいこの分厚い本を! たしか8ページ目のナポレオンの言葉のページに挟んでおいたんですが‥‥あれっ?
「大多数の人間が失敗するのは、失敗した計画に勝る新しい計画をたてるだけの粘り強さに欠けるからである」ってある、このページに挟んだはずなんです。刑事さん‥‥もう少し粘り強く一緒に招待状を探してもらえません?

ナルホド「うーん‥‥これはすごい偶然だ。矢張以外は、全員本に招待状を挟んでおいて無くしたわけか‥‥。でも、彼らの証言のおかげで怪しい人物がわかりましたよ。刑事さん、この人物からよく事情を聴いたほうがよさそうですよ」

成歩堂が指摘した怪しい人物とは?

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