ミステリークイズ

2014/12/18

[成歩堂龍一のミステリークイズ] 第28回:「死体は語る」

その事件は、身寄りのない独居老人宅からしばらく人の出入りがないことを不審に思った近所の住人の通報によって発覚した。
老人宅には扉が施錠されていたので、業者に頼んで開錠して警察が中に踏み込むと、大方の予想どおり、中には老人の死体が横たわっていた。
最初は単なる孤独死かと思われたが、刺し傷が見つかったため、警察は殺人事件に切り替えて捜査することになった。



捜査の結果、さまざまなことがわかった。
老人は質素な生活をしていたが、実は莫大な財産を貯めこんでいたということ。
その遺産の相続権を持つのが、老人の息子ただひとりだということ。
ただしその息子は、老人に数年も顔を見せることなく遊びまわっていた親不孝者だということ。
息子には大きな借金があり、遺産目当ての殺人の線は動機として十分に考えられた。そこで、重要参考人として警察の取調べを受けることになった。

そして本日、弁護士の成歩堂 龍一(なるほどう りゅういち)は、事件現場を訪れていた。その息子の弁護を引き受けたからである。
たしかに親不孝者だったかもしれないが、このヒトには殺人などできない――直感的にそう判断し、弁護依頼を引き受けたのだった。
まずは現場を調べたり近所の人に聞き込みをしたりして、何か重要な証拠や証言が得られないか調査してみなければならない。
すると、そこに現れたのが、検事の牙琉 響也(がりゅう きょうや)である。

ガリュウ「これは成歩堂弁護士さん、現場まで足を運ぶとは熱心ですね。」
ナルホド「牙琉検事が、この事件を担当するのかい?」
ガリュウ「いえ、あの息子さんはまだ重要参考人の段階で、送検すらされていませんからね。ですが念のため、実際の現場を見学に来ただけです。」
ナルホド「高額な遺産の相続権があったというだけで重要参考人にされるとは、ひどいものだね。」
ガリュウ「ですから、まだ彼が被告人と決まったわけではありません。もっと詳しく調査してみないことには何もわかりませんよ。」
ナルホド「立場は違うけど同感だね。どうかな、一緒に近所を聞き込みでもしてみるかい?」
ガリュウ「弁護士と検事が一緒に聞き込み? ははっ、なかなかロックなコトを言いますね! でも、証言する側にとっては二度手間にならないし、意外と悪くないアイデアですよ。」

そんなわけでふたりの聞き込みが始まった。
重要と思われる証言をしたのはA、B、Cの3人。
A「あの息子、ここ数年は全然見かけなかったけど、それ以前はこのあたりに住んでいて、よく近所を歩いていたわよ。ナイフ収集が趣味らしいんだけど、部屋の中でナイフの素振りをしてるのを窓越しに見たこともあるわ。なんか、アヤシイわよねえ。」
B「被害者の息子とは学生時代の同級生なんだけどさ、おとなしくて暗いところがあったなあ。そのくせ、けっこうバイオレンス映画とかが好きでさ、そういう話題になったときだけは興奮して、そのへんに落ちてる木の枝とか振り回しながら熱く語り出すんだよ。みんな、ちょっとアブナイやつだと思って敬遠してたよ。」
C「アンタたち刑事かい!? ホッ・・・・違うのかよ。だったらナイショにしてくれよ。ボク、じつは警察無線の盗聴が趣味なんだけど、たったいま、鑑識が被害者を調べた結果が出たって話を盗聴しちまった。かなりの猛毒が含まれていたようで、死因は刺殺ではなく毒殺の可能性が高いってよ! これはホッカホカの最新情報で、まだ現場の警察官にも伝わってないらしいぜ。スゴイだろ!?」

ガリュウ「やはり、成歩堂弁護士さんの依頼人はかなり危険人物のニオイがしますよ。Cさんの証言は、いま鑑識に電話で問い合わせて事実と判明しました。Cさんの盗聴行為への法的追及はこれから考えるとして・・・・毒を飲ませてから刺殺とは、なかなか念入りな殺人ですね。」
そこへ、現場を警備していた警察官が走ってきて、牙琉検事に話しかけた。
ケーサツカン「いま遠くから電話しているのが見えたのですが、相手は鑑識でありますか? 被害者から検出された毒の成分ですが、最初に被害者の部屋に踏み込んだとき、ほのかに独特のアーモンド臭がしたような気がするので、おそらく青酸カリだと思われます。そういえば被害者の息子は青酸カリを扱う工場への勤務経験があることもわかっています。これはますますアヤシイですね!」

ガリュウ「・・・・どうだろうね、成歩堂弁護士さん。」
ナルホド「いや・・・・ぼくの依頼人はちょっと変わった人かもしれないけど、殺人に関する証拠は何ひとつ出ていないよ。それより牙琉検事、この人からもう少し詳しい話を聞いてみたいと思わないかい?」
ガリュウ「同感ですね。」

この中で、最もアヤシイ人物は?

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